Melatonin – das Schlafhormon

Melatonin, das Schlafhormon Melatonin steuert den Schlaf-Wach-Rhythmus.

Melatonin ist eine körpereigene Substanz, die für den Schlaf und die Regulation der inneren Uhr wichtig ist. Kein Wunder, dass das Schlafhormon heute ganz gezielt für guten Schlaf genutzt wird. Während Nahrungsergänzungsmittel mit Melatonin z. B. bei Jetlag helfen können, in den eigenen Schlaf-Wach-Rhythmus zurückzufinden, bieten rezeptpflichtige Arzneimittel mit retardiertem Melatonin die Möglichkeit einer effektiven Behandlung von Schlafstörungen.

Melatonin: Der Taktgeber für die innere Uhr

Melatonin gilt als „Schlafhormon“, weil es den Tag-Nacht-Rhythmus („zirkadianer Rhythmus“) des Organismus reguliert. Der natürliche Botenstoff wird in einem Teil des Zwischenhirns (Zirbeldrüse) produziert und bei Dunkelheit ausgeschüttet. Er signalisiert dem Körper, dass Schlafenszeit ist und unterstützt die nächtliche Schlafbereitschaft. Die höchsten Melatonin-Konzentrationen werden nachts zwischen zwei und vier Uhr erreicht, danach sinkt der Melatonin-Spiegel wieder ab. Licht hemmt die Melatonin-Ausschüttung. Gut zu wissen: Die körpereigene Produktion des Schlafhormons geht mit fortschreitendem Alter langsam zurück – so ist es nicht verwunderlich, dass ältere Menschen besonders häufig an Schlafproblemen leiden.

Melatonin zum Einnehmen

Heute sind verschiedene Präparate erhältlich, die synthetisches Melatonin enthalten.

Wichtig: Zugelassene und in ihrer Wirksamkeit klinisch geprüfte Melatonin-Präparate sind in Deutschland verschreibungspflichtig und unterliegen strengen Qualitätskriterien. Nahrungsergänzungsmittel mit Melatonin sind in Deutschland verboten – daher ist es äusserst ratsam, die Finger von zwielichtigen Internetquellen zu lassen.

Rezeptpflichtige Melatonin-Präparate enthalten den natürlichen Wirkstoff in retardierter Form. Das heisst konkret, dass die Freisetzung über mehrere Stunden hinweg erfolgt und so die biologische Melatoninproduktion im Körper imitiert werden kann. Aufgrund der schlafanstossenden Wirkung und der Erhöhung der Schlafneigung kann der Arzt diese Melatonin-Tabletten bei bestimmten Patientengruppen als Schlafmittel verordnen. Der biologische Schlaf-Rhythmus kann so auf natürliche Weise stimuliert und die Schlafqualität wirksam verbessert werden.

Tipp: In vielen Fällen sind Melatonin-Retardpräparate erstattungsfähig, sodass die Kosten von der Krankenkasse übernommen werden.
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