Alter, Geschlecht & Co.

Demenz: Risikofaktoren

Demenz: Risikofaktoren

Das Risiko, an Demenz zu erkranken, steigt im höheren Alter stark an. Doch es gibt weitere Faktoren, die die Entwicklung der Erkrankung begünstigen können. Neben den Erbanlagen und dem weiblichen Geschlecht zählen zum Beispiel auch Bluthochdruck, Diabetes mellitus und eine geringe geistige Aktivität dazu.

Risikofaktoren im Überblick

Im Hinblick auf die heute bekannten Risikofaktoren für die Entwicklung einer Demenz muss man zwischen solchen unterscheiden, die nicht beeinflussbar sind (z. B. Alter, Geschlecht, Erbanlagen) und solchen, die sich beeinflussen lassen (z. B. Rauchen, Übergewicht).

Im höheren Lebensalter ist die Alzheimer-Krankheit die häufigste Ursache für Demenz. Bei den eher selteneren Fällen jüngerer Demenz-Patienten spielen zum Beispiel erbliche Nervenerkrankungen (z. B. Chorea Huntington), Infektionen (z. B. HIV) oder Nervenschädigungen durch Alkohol oder andere Substanzen eine Rolle.

  • Höheres Lebensalter
    Der grösste Risikofaktor für die Entwicklung einer Demenz ist das Alter. In der zweiten Lebenshälfte steigt das Demenz-Risiko stark an: In der Gruppe der 65- bis 69-Jährigen sind noch weniger als zwei Prozent betroffen, während bei den über 90-Jährigen schon 35 Prozent an Demenz leiden.

Demenz: Risikofaktoren

Höheres Lebensalter
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Höheres Lebensalter

Weibliches Geschlecht
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Weibliches Geschlecht

Erbanlagen
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Erbanlagen

Schädel-Hirn-Verletzungen
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Schädel-Hirn-Verletzungen

Bluthochdruck
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Bluthochdruck

Diabetes mellitus
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Diabetes mellitus

Alkoholabhängigkeit
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Alkoholabhängigkeit

Starkes Übergewicht
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Starkes Übergewicht

Wenig geistige Aktivität
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Wenig geistige Aktivität

Wenig Sozialkontakte
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Wenig Sozialkontakte

Rauchen
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Rauchen

  • Weibliches Geschlecht
    Über zwei Drittel aller Demenzkranken sind Frauen. Dies ist offenbar auf die längere Lebenserwartung von Frauen und hormonelle Faktoren zurückzuführen.
  • Erbanlagen
    Auch genetische Faktoren können die Entwicklung einer Demenz begünstigen. Sind Verwandte ersten Grades (Eltern, Geschwister, Kinder) betroffen, vervierfacht sich das Erkrankungsrisiko. Zusätzlich gibt es seltenere, erbliche Formen der Alzheimer-Krankheit, die dazu führen, dass die Alzheimer-Demenz schon im Alter zwischen 30 und 60 Jahren auftritt und rasch fortschreitet.
  • Geringe geistige Aktivität und wenig Sozialkontakte
    Menschen mit leichten kognitiven (das Denken betreffende) Störungen und solche, die kaum Sozialkontakte pflegen, habe ein erhöhtes Demenz-Risiko.
  • Schädel-Hirn-Verletzungen
    Kopfverletzungen mit Hirn-Beteiligung sind als Risikofaktor für Demenz bekannt. Studien zufolge kommt es bei Betroffenen zu einer vermehrten Ablagerung bestimmter Proteine (Amyloidablagerungen), die auch als wichtiges Kennzeichen der Alzheimer-Erkrankung gelten.
  • Neurologische Erkrankungen
    Erkrankungen des Nervensystems wie zum Beispiel ein Schlaganfall, die Parkinson-Krankheit oder Chorea Huntington (erbliche Gehirnerkrankung) können das Demenz-Risiko erhöhen.
  • Übermässiger Alkoholkonsum
    Zu viel Alkohol kann nicht nur zu leichten Erinnerungsstörungen führen, sondern auch die Entwicklung einer Demenz begünstigen.
  • Vaskuläre (gefässbezogene) Risikofaktoren und Erkrankungen
    Alle Faktoren, die das Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen erhöhen, steigern zusätzlich auch das Demenz-Risiko. Dazu zählen zum Beispiel Bluthochdruck, Fettstoffwechselstörungen, Diabetes mellitus, starkes Übergewicht und Rauchen.
Gut zu wissen: Gut zu wissen:

Die beeinflussbaren Risikofaktoren sind der Ansatzpunkt für vorbeugende Massnahmen. Lesen Sie dazu auch unsere Tipps zur Vorbeugung von Demenz.

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